Javier Benítez Pomares (Canals, Valencia, 1978) compitió en  la máxima categoría profesional entre los años 2005 y 2011, durante los cuales logró un total de 24 victorias. Un corredor que destacaba sobre todo por sus dotes de velocista; fue 3 veces campeón de Valencia en ruta y subcampeón en el Campeonato Español de profesionales.

Hoy dirige la reconocida tienda de bicicletas Mister Biker en Xátiva, en la provincia de Valencia, y colabora como embajador de la marca con la empresa española de ropa ciclista Gobik, a la vez que ayuda en el diseño de sus productos.

Para empezar, cuéntanos un poco sobre ti, Javier, y sobre todo ¿cómo llegaste al ciclismo?

JBP: Me apasiona el ciclismo desde los 8 años, cuando entré en la academia de ciclismo local de Canals, mi ciudad natal. Mi padre era muy aficionado al ciclismo, al igual que mi abuelo, que me ayudaba con los entrenamientos para subir mejor la montaña y me daba consejos. Me encantó ir en bicicleta desde el principio, me alentaron desde mi entorno y era todo lo que siempre quise hacer.

La RAE ya nos define el concepto de ser Gregario o Gregaria en el mundo del ciclismo pero, ¿cómo definirías tú el concepto ‘ser un gregario’?

JBP: El término gregario no puede ser más relevante para mí como ciclista, ya que cuando era profesional era ante todo un velocista, y como tal confiaba completamente en mis compañeros, «mis gregarios», para que me llevaran lo más cerca de la línea de meta posible con la mayor seguridad y en las mejores condiciones posibles. Cuando te encuentras en la posición de tener a todo un equipo de ciclistas profesionales trabajando para ti, sacrificando sus propias oportunidades por ti, para ayudarte a tener éxito, entonces sientes una gran obligación de hacer lo mejor que puedas y obtener el mejor resultado posible, tanto para ti como para ellos. El espíritu del «gregario» es parte fundamental del ciclismo para mí, y sin gregarios no hubiera logrado nada como corredor.

¿Ha cambiado mucho el circuito desde que empezaste hasta ahora?¿Y en qué?

JBP: Ha cambiado mucho para mí en dos sentidos. En primer lugar, el sistema de categorías de la UCI aplicable a los equipos, dificulta que los más modestos participen en los eventos más importantes, de más renombre, que están principalmente restringidos a los equipos del World Tour, con un pequeño número de equipos Pro Continental autorizados a participar mediante las invitaciones. En segundo lugar, y esto está relacionado con lo anterior, la mayor disponibilidad y cobertura televisiva de las carreras ciclistas a través de canales especializados como Eurosport hace que quienes participen generen un impacto y retorno mucho mayor que antes para sus patrocinadores, lo que hace que sea mucho más atractivo invertir en ciclismo profesional. Estar en una fuga un par de horas en una carrera televisada vale mucho dinero para un patrocinador. Como consecuencia, los equipos más pequeños se han vuelto más pequeños mientras que los equipos más grandes, los que compiten en carreras televisadas, se han vuelto más grandes.

¿Qué hace Javier Benitez después de colgar la bici como profesional?

JBP: Al principio fue muy difícil para mí aceptar que mi carrera había terminado a una edad relativamente joven y cuando todavía estaba rindiendo a un nivel muy alto, todavía ganaba carreras y era medallista de plata en las nacionales españolas. Sin embargo, una serie de circunstancias hicieron que no pudiera continuar y así puse mi atención en crear un negocio capaz de atender todas las necesidades que tienen los ciclistas, una experiencia completa para ciclistas, y así fue como llegué a crear Mister Biker, ya en su 8º año y, me siento legitimado a decirlo, un referente tanto dentro del mundo del ciclismo en Valencia como en el conjunto de España.

¿Ciclista, modelo o empresario?

JBP: Como decía al principio, toda la vida he sido un apasionado del ciclismo, y cuando terminé mi carrera como profesional siempre fue mi intención seguir involucrado en el mundo del ciclismo. Sigo saliendo en bici regularmente, dirijo mi negocio de ciclismo y colaboro como embajador y en el desarrollo de productos con diferentes marcas, lo que también incluye trabajar de veces como modelo. Para mí todas estas facetas tienen la misma importancia en cierto modo, ya que todos forman parte de mi implicación con el ciclismo.

Como te decíamos antes, tenemos nuestro propio reto llamado ‘La gregarios’ que originalmente se hizo en 1940 durante 5 ediciones en la postguerra y consiste en recorrer los 400km que separan Madrid de València. Hemos adaptado un par de distancias más para piernas menos exigentes, pero bueno…¿cómo te ves para venirte a la próxima ‘La Gregarios’ y a quién le lanzarías el reto?

JBP: Todavía salgo, e incluso participo en alguna que otra carrera, solo por diversión, así que no creo que eso sea un problema para mí, físicamente. Mas bien, dependería de las fechas y mis compromisos laborales. Me encantaría, así que veremos más cerca la fecha.

Y si no pudiera participar, nominaría a María Salvo, @mariasalvoo, que también es embajadora de Mister Biker y Gobik, así como de Aurum, la marca de bicicletas de Alberto Contador. Estoy seguro de que ella también podría hacerlo sin problemas.

Y por último, Javier, ¿por qué recomendarías Mister Biker a los ciclistas de la zona?

JBP: Obviamente, es mi propio proyecto por lo que es muy importante para mí. Ha sido necesario mucho trabajo para llegar a donde estamos hoy, aprender sobre el negocio, conocer las necesidades de nuestros clientes y, por supuesto, lidiar con esta reciente situación tan complicada por la que todos hemos pasado. En todo ello siempre hemos tenido claro que nuestra misión es ofrecer un servicio personalizado, escuchar a nuestros clientes y entender y atender sus necesidades personales, en cuanto a su bicicleta, su equipamiento, su ropa: asesorarlos, prestarles ayuda y, en su caso, enseñarles lo que nosotros mismos hemos aprendido. Y por eso te recomiendo Mister Biker: te escucharemos y te ayudaremos a disfrutar al máximo de tu experiencia ciclista.

Escrito por Michael Dixon @onyour.bike

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